Hoppa till huvudinnehållet

Pennerborn om livet i Österrike och samtalen om framtiden: ”Trivs bra”

Publicerad:
Förre FBK-tränaren Johan Pennerborn trivs i österrikiska alperna och i sin nya hockeystad Graz.
Förre FBK-tränaren Johan Pennerborn trivs i österrikiska alperna och i sin nya hockeystad Graz. Foto: Privat

Den 25 februari ifjol fick Johan Pennerborn kicken av Färjestad.

Fem månader senare började hans nya tränarliv i Graz 99ers och österrikiska högstaligan.

Nu ser det ut som att han stannar ett år till.

– Det har varit mycket tuffare än vad jag trodde, men jag trivs bra och vill gärna fullfölja det här. Jag kan absolut tänka mig att utnyttja det optionsår som återstår, säger Johan Pennerborn.

Han har nu inlett diskussioner om en förlängning med klubbens ledning.

– Beslut ska tas under januari enligt min klausul. Jag får ett helt annat utgångsläge inför nästa säsong nu när jag har erfarenhet av en säsong här. Den chansen vill jag ta. Men först ska alla pusselbitar falla på plats och det ska funka för min familj också.

Pennerborn medger:

– Jag och mitt tränarteam hade gjort en hel del saker annorlunda om vi hade vetat vad som väntade.

Pennerborn ersatte tidigare tränarparet Tommy Själin/Jens Gustafsson, som fick sparken i januari ifjol.

Graz 99ers parkerar på en nionde plats i ligan. Pennerborns team har nio poäng upp till åttan Fehervar, en ner till tian Val Pusteria och sju ner till elvan Asiago.

– Under mina ingångssamtal med klubbens ledning fick jag veta att de hade som mål att utveckla österrikiska spelare samtidigt som laget skulle ta sig till play off. Där är vi nu och jag tror att vi når upp till målet.

”Oerhört lärorikt”

Precis som i Sverige är lag ett till sex direktkvalificerade för kvartsfinalen. Lag sju till tio spelar play in. Eftersom Bratislava hoppade av ligan finns här bara 13 lag i vinter. Ingen klubb riskerar därför nedflyttning. Bratislava drabbades av två tragedier samtidigt när en spelare och klubbens president avled.

Efter 37 omgångar konstaterar Pennerborn:

– Det har varit oerhört lärorikt för mig och jäkligt intressant. Det som slagit mig är att österrikiska hockeyspelare har väldigt hög arbetsmoral. Samtidigt gäller det att ha vassa armbågar här. Ligan är brysk, snudd på brutal, och med en helt annan domarnivå. Domarna är inte proffs och tillåter spelförstörande moment i högre utsträckning än i Sverige.

Pennerborns ambition att försöka spela ”SHL-hockey” fick han överge ganska snabbt.

Han och tränarkollegorna Fredrik Hallberg (tidigare Leksand och Oskarshamn) och Henning Sohlberg (tidigare målvakts- och videocoach i Malmö och Brynäs) tvingades istället vrida och vända på det mesta för att bli mer konkurrenskraftiga.

– Alla lag här bygger med starka och produktiva förstakedjor. Innsbruck, som leder, har till exempel gjort dubbelt så många mål som vi.

Klubben vill utnyttja det optionsår som återstår och Pennerborn är också intresserad av en fortsättning. Någon gång under januari ska avtalet förlängas.
Klubben vill utnyttja det optionsår som återstår och Pennerborn är också intresserad av en fortsättning. Någon gång under januari ska avtalet förlängas. Foto: Privat

I ett försök att höja målproduktionen plockade Graz in förre Luleåspelaren Niklas Olausson i november. Denne hade då bara spelat fyra matcher med Basel i Schweiz.

Pennerborns första egna värvning var svenskfinske backen Gustav Bouramman, som spelade i FBK:s J20 säsongen 2019/2020.

I laget finns även Linköping och Moras förre målvaktsstjärna Christian Engstrand, som gör sin andra säsong i Graz.

– Allt blir förstås enklare nästa säsong när jag får möjlighet att påverka lagbygget i ett mycket tidigare skede. Jag har aldrig varit en ensäsongstränare.

Men om det plötsligt skulle komma ett erbjudande från en SHL-klubb..?

– Då får jag ta mig en funderare på det!

Efter att ha fått kicken av FBK ifjol anlitade Pennerborn för första gången i karriären en agent.

– Eftersom jag var intresserad av ett utlandsäventyr kändes det bra att ta hjälp av en agent.

Hans hustru Camilla har jobb hemma på Hammarö och stannade därför kvar i Sverige.

– Men Camilla och våra två barn var här under jul och nyår och jag reste hem till Värmland under novemberbrejket.

Han har inte släppt intresset för sin förra arbetsgivare, trots att slutet inte blev särskilt kul.

– Jag har sett Färjestad på teve några gånger i vinter.

Saknar du den svenska hockeyn?

– Nja…eftersom det blev som det blev gör jag det eftersom jag gärna vill slutföra ett uppdrag jag åtagit mig. Men jag trivs väldigt bra här nere. Det är utmanande och lärorikt.

När Pennerborn flyttade till Graz den 23 juli kunde han inte mycket tyska.

– Jag har aldrig läst tyska i skolan, men sedan jag flyttade hit tar jag tysklektioner en gång i veckan och nu funkar det riktigt bra att föra ett vanligt samtal och göra mig förstådd, även om det fortfarande går lite knackigt, haha. Fast i dialogen med spelarna är det engelska som gäller.

Pennerborn trivs bra där han är, men medger att han skulle behöva tänka ett varv till om ett SHL-erbjudande skulle dyka upp.
Pennerborn trivs bra där han är, men medger att han skulle behöva tänka ett varv till om ett SHL-erbjudande skulle dyka upp. Foto: SUVAD MRKONJIC

Läser tyska

Graz är beläget i södra Österrike, nära gränsen till Slovenien.

– Jag har inte en chans att förstå om folk pratar den tyska dialekt som gäller här!

Han trivs bra i staden Graz också. Den är Österrikes näst största, belägen 14 mil sydväst om Wien. Här finns fyra universitet och fyra högskolor,

– Utbudet är stort men jag har inte hunnit med mycket mer än jobbet med hockeyn och tysklektionerna.

Pennerborn har blivit en van bussresenär sedan han flyttade till Graz.

– Vi möter lag från Österrike, Italien och Slovenien, och det är buss som gäller hela tiden. Längsta resan är till Feldkirch. Den trippen tar sju timmar.

När VF når honom sitter den förre FBK-tränaren med sitt lag i bussen på väg till fredagens bortamatch i Bolzano.

Graz 99ers avslutade 2022 med fyra raka förluster. Det nya året har hittills gett tre vinster och tre förluster.

– Vi är på rätt väg nu. Det ser bättre och bättre ut, tycker Pennerborn.

Sätt betyg: Hur bra har FBK-spelarna varit efter två tredjedelar av säsongen?

Artikeltaggar

IshockeyJohan Pennerborn

Så här jobbar VF med journalistik: uppgifter som publiceras ska vara sanna och relevanta. Vi strävar efter förstahandskällor och att vara på plats där det händer. Trovärdighet och opartiskhet är centrala värden för vår nyhetsjournalistik.