Foto: Joe Howell/Scanpix

Marcus Johansson får mer och mer förtroende i NHL-topplaget Washington Capitals. De senaste matcherna har han spelet med storstjärnorna Alexander Ovechkin och Mike Knuble.

Foto: Erik Mårtensson

Fyller ut NHL-tröjan

Ishockey

Med mer än halva NHL-säsongen passerad, har Marcus Johanssons vuxit i NHL-kostymen. Med råge.
VF-sporten har träffat den före detta FBK-talangen på plats i USA, som gjort succé i Washington Capitals.

PROFIL

Namn: Marcus Johansson.

Född: 1990-10-06

Bor: Arlington, Virginia, på gångavstånd från träningsrinken.

Position: Center

Längd/vikt: 181 cm / 82 kg

Statistik, NHL: Matcher: 58, Mål: 11, Ass: 13, TP: 24, Utv. min: 8

Marcus om...

... första målet, mot Boston den 19 oktober 2010: Hehe, ja... Det enda jag minns är väl att jag fick en bra passning av (Jason) Chimera. Jag vet inte hur den gick in ens en gång, den bara slank in under honom. Det var en väldigt skön känsla (brett leende).

... när han insåg att han håller i NHL: Det var väl när man tog plats i laget, att man visste att det här går ju. Jag hade en liten känsla innan jag skrev på också, för annars hade jag ju inte åkt över.

... att vara starstruck: Det var väl så i början när man kom hit, men det känner man inte längre. Man har bevisat för sig själv att man kan spela på den här nivån och är lika bra som många andra här över.

FAKTA

LAGKOMPISARNA OM MARCUS:

"Han har växt under säsongen. Hans spel på båda sidor av isen, speciellt defensivt, har varit mycket bättre det senaste. Det är nog det som hållit honom kvar här, spelet i hans egen zon det har varit riktigt bra."

– Mike Knuble, veteranforward i förstakedjan.

"Han är en fenomenal spelare. På det sätt han klivit fram och visat vad han kan göra på den här nivån; det är fantastiskt för en ung spelare som honom. Han kommer bara att bli bättre med tiden."

– Mike Green, back.

"Han växer upp som spelare. Han har en europeisk spelstil och läser spelet bra, så det är ganska enkelt för mig att spela med honom. Han kommer bara att bli bättre och bättre."

– Alexander Ovechkin, stjärnforward.

"Marcus har alltid haft all den här talangen och han kommer att bli en väldigt bra spelare. Du kan se att det var ett mycket bra draftval och han har spelat en väldigt stor roll. Vi har använt honom mycket. Jag vet inte vad jag skall säga mer än att han är en väldigt bra spelare."

– Bruce Boudreau, huvudtränare.

Klockan är 10.45, lördag morgon. Den tomma isen i Kettler Capitals Iceplex, Washington Capitals träningsarena, börjar fyllas med NHL-proffs. Inför fullsatta läktare. I röd tröja åker en framtida svensk storstjärna Marcus Johansson. Då: Färjestadstalang. Nu: vikarierande förstecenter mellan Alexander Ovechkin och Mike Knuble, i Nicklas Bäckströms skadefrånvaro.

• Lätt att bli starstruck i en sådan omgivning, och inte fokusera på sitt eget spel?

– Ja, men det är väl just det med Ovechkin, han är en sådan spelare som har mycket uppmärksamhet, det blir ju liksom att var är Ovi?. Men nu på slutet har jag pratat lite med tränaren (Bruce Boudreau, reds. anm.) och sådär, och han sade bara spela ditt spel så kommer det att gå hur bra som helst, berättar Marcus, som tidigare under säsongen gjort enstaka byten ihop med ryssen.

Han blickar ut över det nästan tomma, och relativt doftfria, omklädningsrummet, och tillägger:

– Det har varit så de två sista matcherna; jag har spelat mitt spel och han har spelat sitt och så har det gått ihop på det viset, istället för att man har försökt anpassa sig för mycket. Det känns skönt och det är kul att det har funkat, säger han glatt.

Och visst har det fungerat. Vid tidpunkten för intervjun hade duon spelat två matcher ihop. Facit: Ovechkin, tre mål, med Marcus som framspelare till två av dem.

– Han sköter sig bra och det är kul att spela i samma kedja som honom, berömmer Alex Ovechkin.

Klockan slår 11.00 och tränare Bruce Boudreau blåser igång träningen. Stämningen är god, som sig bör i ett lag som då vunnit sju raka, och träningen lätt. Den avrundas cirka 30 minuter senare, med den klassiska övningen idioten. En del spelare lämnar isen, men många är kvar. Marcus Johansson är en av dem. Tumskadade Nicklas Bäckström en annan. De lattjar. Dribblar. Skjuter. Har kul.

Marcus ser ut att vara avslappnad. Bekväm. Precis som under matcherna, där han sett allt mer komfortabel ut. Han vågar mer, använder sin fart och tar för sig. Som resultat har poängen börjat trilla in. I skrivande stund har Marcus gjort poäng fyra matcher i rad (två mål, tre ass.), och på de 15 senaste matcherna stått för elva poäng (fyra mål, sju ass.). Det är nästan hälften av hans totala poängskörd (24 poäng) den här säsongen.

• Vad har du utvecklat mest, som gett dig det här resultatet nu?

– Jag tror att det är självförtroendet som har utvecklats mest, att du vågar göra saker hela tiden och du vet när du kan göra det. Jag tror att det har förbättrat mitt spel mycket, för du gör saker du vanligtvis inte gör om du inte känner dig säker.

Om självförtroende är en faktor i Marcus fina spel det senaste, så är erfarenhet och rutin en annan.

– Ju mer du spelar, desto bättre känner du dig. Det är annorlunda från hemma och ju mer du spelar och vänjer dig vid situationer, desto lättare blir det om man nu kan uttrycka det så, förklarar han.

Klockan närmar sig 12.00. Marcus har plockat puckar och lämnar, som en av de sista, isen. Unga fans vrålar hans namn, och han går för att skriva autografer. Skyndar sedan, i nästan full mundering, på lagmöte, innan han äntligen kan slå sig ned på sin plats i omklädningsrummet.

Han är inklämd i ett hörn, mellan målvakten Semjon Varlamov, och veterancentern Jason Arnott, ny från New Jersey Devils. Sex platser längre ned finns Nicklas Bäckströms plats, bredvid Ovechkins. Bäckström, som varit lite av en mentor under Marcus första tid i NHL.

– Han har varit till stor hjälp. Jag vet inte hur jag hade klarat mig utan honom; han hjälper mig alltid med vad jag än behöver hjälp med. Bara att se honom spela är hjälp nog, säger 20-åringen tacksamt.

Bäckström, däremot, vill inte ta åt sig någon ära.

– Nej, jag har väl inte hjälpt honom så jättemycket, han är ganska självlärd, tycker Bäckis.

Två saker har dock Bäckström gjort för att underlätta för Marcus. När han köpte hus överlät han sin gamla lägenhet, som ligger på gångavstånd från träningsrinken, till Marcus. Och agerade dessutom privatchaufför.

Ja, precis, han hade ingen bil i början. Samtidigt så är det bara bra, för då lärde vi känna varandra bättre också, säger Bäckström.

Som är glad att det är just Marcus som fått chansen att spela med Ovechkin, nu när han själv är skadad.

– Jag tycker det är bra, det är kul. Jag tycker att han har gjort det jäkligt bra, faktiskt. Han har lärt sig att spela här och sådär; i början är det lite tufft att komma över hit, det är lite annorlunda och sådär, men jag tycker att han har gjort det jäkligt bra och jag hoppas att han kan fortsätta i den stilen.

Klockan har passerat 12.30, och Marcus måste gå. Han har planer tillsammans med några lagkamrater. En rundtur på Segway i Washington D.C., som han beskriver som en fin och mysig stad, står på schemat. Och den här gången behöver han inte be Bäckis om skjuts in till stan.

– Nej, jag har min egen bil nu, så jag klarar mig själv, säger han med ett leende.

Mer från Förstasidan

LIVE: Översvämningarna i öst

12:05

VF uppdaterar löpande med text och bilder från Kristinehamn.

Annons

regnkaoset i östvärmland

Fullständigt regnkaos i Kristinehamn

06:34

(Uppdateras löpande) Nattens kraftiga regnande har gjort att flera vägar i och omkring Kristinehamn har svämmat över.
Även tågtrafiken har stoppats.

Landstinget höjer beredskapen

13:04

Landstinget höjer beredskapen med anledning av översvämningen i Kristinehamnsområdet.

Hemtjänsten tvingas prioritera

12:35

Hemtjänsten i kommunen tvingas prioritera sina hembesök. Där bilar inte kan köra får personalen gå och på andra håll har man tagit in högre bilar för att ta sig runt.

Krisgrupp har satts in

11:35

Kristinehamns kommun tillsammans med räddningstjänsten och polis har nu sammansatt en krisgrupp för att kunna analyser läget av översvämningen.

Regnkaoset stänger Strandskolan

11:08

Strandskolan i Kristinehamn tvingas stänga tidigare på torsdagen på grund av regnet.

Kommunen: "Använd inte toan"

10:18

(Uppdaterad) Boende i Väse uppmanas nu undvika att använda toalett och duschar. Vattnet hinner nämligen inte rinna undan.

VF-TV: Se vattenmassorna här

09:03

Mikael Hjelm, boende vid Strand i Kristinehamn, har filmat vattenmassorna som sköljer över vägen.

Åskan slår ut elnätet

07:58

Drygt 200 hushåll är utan ström i Ölme.

Blixten slog ner i hus

07:28

(Uppdaterad) Blixten slog ner i ett hus mellan Kristinehamn och Väse under torsdagsmorgonen.

Annons

Annons
Annons

Prenumerera

Senaste webbisen

Namn: Majken
Födelsedag: 2014-08-13

Sommarbilderna strömmar in

Ladda upp din finaste sommarbild här. Vinnaren får en fotografering av en proffsfotograf.

Annons

Dubbelt så många läsare på VF.se

VF slår rekord på webben. Förra veckan hade VF.se  170 701 unika webbläsare. Det är dubbelt så många som samma period i fjol.

Annons
Annons
Annons
Annons
Annons
Annons
Annons
Annons
Annons
Annons